B-24 Kerkhof in Biak

Honderden miljoenen dollars aan B-24 “Liberator” bommenwerpers op een kerkhof in de Pacific. Nadat Hugo Wilmar de landing van de Mariniersbrigade in de zomer van 1947 gefotografeerd heeft reist hij voor Uitgeverij De Spaarnestad door de Archipel. Hier breng hij de diverse eilanden voor de pobulaire Nederlands tijdschriften in beeld. Deze reportages laten de verschillende stammen en hun gebruiken zien. Biak is een van die eilanden in de buurt van Nieuw-Guinea. Tijdens Hugo’s bezoek aan dit eiland in het voorjaar van 1948 maakte hij foto’s van een B-24 kerkof.

Op het afgelegen eilandje Biak bij Nieuw-Guinea fotografeert Hugo Wilmar de harde realiteit van de Tweede Wereldoorlog. En dan met name de strijd om de Pacific. In het ontoegankelijke oerwoud liggen honderden B-24 Liberators op een kerkhof. In het oerwoud bevinden zich nog meer schrikbarende herinneringen aan de verwoedde strijd tussen de Amerikanen en de Japanners .

B-24 Liberator

De B-24 Liberator bommenwerper is een van de bekendste bommenwerpers uit de Tweede Wereldoorlog. Deze vliegtuigen werden door (onder meer) de Amerikanen, de Britten en de Fransen gebruikt. Ook de Nederlandse luchtmacht had er een paar in dienst. De bommenwerpers werden gebruikt voor uiteenlopende missies. Deze missies varieerde van verkenningsvluchten tot fotografie missies en bombardementen. In totaal heeft de Amerikaanse vliegtuigbouwer Consolidated Aircraft ca 18.000 B-24 toestellen geproduceerd.

Midden in de Jungle de overblijfselen van de Tweede Wereldoorlog in de Pacific. Honderden Amerikaanse B-17 Liberator bommenwerpers op een kerkhof in de Jungle van Biak, Nieuw-Guinea.
Midden in de Jungle zijn de overblijfselen van de Tweede Wereldoorlog in de Pacific nog te zien. Honderden Amerikaanse B-24 Liberator bommenwerpers op een kerkhof in de Jungle van Biak, Nieuw-Guinea. Foto: © Stichting Hugo Wilmar

Vliegende Doodskist

De B-24 Liberator was niet erg populair bij de bemanningen. Zij noemden het toestel “de Vliegende Doodskist”. Dit kwam voornamelijk, omdat er geen comfort was. Daarnaast was het vlieguig zwaar te besturen vanwege de plaatsing van de benzienetanks en de ruim 3600 kilo aan bommen aan boord. Zeker als het vliegtuig door luchtafweergeschut beschadigd raakte, werd het toestel vrijwel onbestuurbaar.

Veel B-24’s op het kerkof in Biak hebben een beschildering op de neus. Dit zijn veelal tekenfilmfiguren of pinup girls, afhankelijk van de naam van het toestel. Deze namen moesten de moraal onder de bemanningsleden bergroten. De levensverwachting aan boord van de B-24’s was niet groot. Ook de vliegtuigen zelf was geen lang leven gegund. De meeste vliegtuigen op het kerkhof van Biak waren nog geen jaar in dienst. Ze hadden gemiddeld nog geen 12 missies gevlogen.

De vlieguigen op het kerkhof van Biap zijn echter niet de overblijfselen van gevechten. Na de capitulatie van Japan heeft de Amerikaanse luchtmacht de vlieguigen achtergelaten.

Het B-24 Kerkhof is inmiddels verdwenen. De meeste van deze vliegtuigen zijn gerecycled. De restanten door het oerwoud opgeslokt. Er is geen spoor meer van te vinden.

Hell’s Belle

B-24 "Hell's Belle" of the 864th Bombardment Squadron, 494th Bombardment Group.
B-24 “Hell’s Belle” of the 864th Bombardment Squadron, 494th Bombardment Group. Foto: © Stichting Hugo Wilmar

De B-24 Hell’s Belle maakte deel uit van de 494th Bombardment Group. De bijnaam van deze groep was “Kelly’s Cobras”, naar Commandant Colonel Laurence B. Kelly. De 494th Mombardment group was de laatse groep B-24 bommenwerpers die tijdens de Tweede Wereldoorlog geleverd zijn. Met Hawaii – en later Okinawa als thuishaven, was de Hell’s Bell voornamelijk actief in de pacific. In Juni 1945 warenm Kelly’s Cobras met de Hell’s Belle, de eerste bommenwerpers die de Japanse eilanden aanvielen. Hoewel de 494th bombardment group in december 1945 naar Amerika terugkeerde, is de Hell’s Belle in de jungle van Biak achter gebleven. (bron)

Hangover Haven II

Midden in de Jungle de overblijfselen van de Tweede Wereldoorlog in de Pacific. Honderden Amerikaanse B-17 Liberator bommenwerpers op een kerkhof in de Jungle van Biak, Nieuw-Guinea.
Midden in de Jungle de overblijfselen van de Tweede Wereldoorlog in de Pacific. Honderden Amerikaanse B-24 Liberator bommenwerpers op een kerkhof in de Jungle van Biak, Nieuw-Guinea. Foto: © Stichting Hugo Wilmar

De B-24 Hangover Haven II maaktedeel uit van het 20th Combat Mapping Squadron. … Het vlieguig heeft 38 vluchten gemaakt. Hiervan waren 12 waren een succes. 14 missies zijn om uiteenlopende redenen mislukt. De overige vluchten waren terugvluchten of vluchten naar een andere basis. Op 16 januari 1945 is de Hangover Haven II in Biak achter gelaten.

Over Exposed

Midden in de Jungle de overblijfselen van de Tweede Wereldoorlog in de Pacific. Honderden Amerikaanse B-17 Liberator bommenwerpers op een kerkhof in de Jungle van Biak, Nieuw-Guinea.
Midden in de Jungle de overblijfselen van de Tweede Wereldoorlog in de Pacific. Honderden Amerikaanse B-24 Liberator bommenwerpers op een kerkhof in de Jungle van Biak, Nieuw-Guinea. Foto: © Stichting Hugo Wilmar

Photo Queen

Midden in de Jungle de overblijfselen van de Tweede Wereldoorlog in de Pacific. Honderden Amerikaanse B-17 Liberator bommenwerpers op een kerkhof in de Jungle van Biak, Nieuw-Guinea.
De B-24 “Photo Queen is omhuld met misterieuze verhalen. Foto: © Stichting Hugo Wilmar

De B-24 bommenwerper Photo Queen werd als vermist opgegeven tijdens een routine missie in de Archipel. De officiele rapportage over de vermissing was dat het vliegtuig in de Grote Oceaan was neergestort. Geen van de 11 bemanningsleden zou het ongeluk overleefd hebben. Dat was 71 jaar geleden. Nabestaanden van twee van de bemanningsleden van de Photo Queen hebben na lang onderzoek ontdekt dat het verhaal anders in elkaar steekt.

Het blijkt dat het vliegtuig in een typhoon terecht is gekomen. Daardoor is het vlieguig uit koers geraakt. Vervolgens is het vliegtuig gedwongen te landen in vijandelijk gebied. De lijken van tenminste vier van de Amerikaanse bemanningsleden zijn in Biak begraven. Hoe de Photo Queen op het vliegthuigkerkhof terecht is gekomen is niet bekend.

De Pinup op de neus van het vliegtuig is geschilderd door Al Merkling

Ready Teddy

Midden in de Jungle de overblijfselen van de Tweede Wereldoorlog in de Pacific. Honderden Amerikaanse B-17 Liberator bommenwerpers op een kerkhof in de Jungle van Biak, Nieuw-Guinea.
Honderden Amerikaanse B-17 Liberator bommenwerpers op een kerkhof in de Jungle van Biak, Nieuw-Guinea. In de achtergrond is de “nose art” van de Ready Teddy nog duidelijk zichtbaar. De Ready Teddy, noch het vliegtuig in de voorgrond zijn B-24 bommenwerpers Foto: © Stichting Hugo Wilmar