Signal Corps

Hugo Wilmar wordt in 1945 bij het Signal Corps opgeleid tot oorlogsfotograaf. Het Signal Corps is een onderdeel van de Amerikaanse Marniers.

USS Wakefield

Na aankomst in Londen treedt Hugo Wilmar in dienst bij de Marine voorlichtingsdienst. Hij zal zijn opleiding in Amerika volgen bij de Amerikaanse Mariniers. Hij krijgt een Amerikaans uniform en een Tommy-Gun. De Oorlogsvrijwilliger scheept op 20 december 1944 in aan boord van de USS Wakefield. Tijdens de overtocht naar Amerika moet hij Duitse krijgsgevangenen bewaken. Na alle ontberingen, die Hugo tijdens zijn ontsnapping uit bezet heeft moeten doorstaan stoort hij zich eraan, hoe goed de Amerikanen de Duitse gevangenen behandelen.

Op 30 december doemt het vrijheidsbeeld en de skyline van New York aan de horizon op. New York is slechts een tussenstop op weg naar Camp Lejeune In North Carolina. Hier begint Hugo zijn officiersopleiding, onder auspiciën van de Amerikanen.

Camp Lejeune

Het duurt slechts enkele dagen, voordat alle brildragers uit de opleiding andere taken toebedeeld krijgen. Tot zijn woede wordt hij gedegradeerd tot keukendienst. Gesterkt door de ervaring tijdens zijn ontsnapping uit Europa om het heft in eigen handen te nemen krijgt Hugo het, als eerste Nederlander in de geschiedenis, voor elkaar een plek te bemachtigen bij de opleiding tot oorlogsfotograafbij het prestigieuze Signal Corps.

In afwachting van zijn opleiding werkt Hugo in februari 1945 aan de Nederlandse vertalingen van Amerikaanse trainingsfilms, acteert in kleine rollen en spreekt voice-overs in. Tijdens zijn verlof reist Hugo, door Amerika. Hugo ontdekt de onbegrensde mogelijkheden die Amerika te bieden heeft.

(…) Jan, Amerika is in een woord mieters, zo strontmieters, dat ik later terug ga en ik heb er vaak over gedacht waarom jij nooit gekomen bent.”

Ondertussen nadert de oorlog in Europa het einde. Tijdens het  bombardement op Bezuidenhout op 3 maart 1945 wordt het ouderlijk huis van Wilmar getroffen. Hierbij blijft Hugo’s familie bovenwonder ongedeerd.

Signal Corps

In mei 1945 keert de natuurliefhebber en amateurfotograaf terug naar New York. Nu Nederland bevrijd is, kan hij eindelijk zijn tocht in geuren en kleuren opschrijven in een lange brief aan zijn ouders. In New York begint zijn opleiding te bij het Signal Corps Photographic Center, het gerenommeerde instituut van het Amerikaanse leger

Hugo leert met een Leica camera mensen te fotograferen. Hugo fotografeert liever landschappen en zonsondergangen, maar daarin zijn zijn superieuren niet geïnteresseerd. In plaats daarvan moet hij reportages maken van terugkerende oorlogshelden, en onopgemerkt foto’s maken van nietsvermoedende passanten. Als deze mensen in de lens kijken, is zijn missie mislukt. Tijdens zijn opleiding legt hij iconische gebeurtenissen vast op grootbeeld – de tickertape parade van General Wainwright, de held van Bataan. Hugo’s foto’s vormen, samen met de filmverslagen van deze gebeurtenissen een schitterend tijdsbeeld.

Hugo Wilmar’s foto’s bij het Signal Corps

Tijdlijn

Preloader
  • USS Wakefield

    USS Wakefield

    Hugo Wilmar scheept met de eerste 23 oorlogsvrijwilligers in aan boord van de USS Wakefield. Met een Tommy-gun in de handen is hij verantwoordelijk voor de bewaking van Duitse krijgsgevangenen.

  • Mariniersopleiding Camp Lejeune

    Camp Lejeune

    De mariniersopleiding van Hugo Wilmar begint in Camp Lejeune, North Carolina. Kort na aanvang wordt Hugo, samen met alle brildragers, gedegradeerd van ARO Class 1 naar “Mess Hall Duties”; keukendienst. Hugo neemt hier geen genoegen mee. Foto: Collectie Nederlands Instituut voor Militaire Historie

  • Chicago Film Labs

    Chicago Film Labs

    Hugo Wilmar werkt bij de Chicago Film Labs. In afwachting van zijn opleiding tot oorlogsfotograaf vertaalt hij Amerikaanse instructiefilms naar het Nederlands. Hij spreekt de voiceovers van enkele films in. Ook figureert soms hij als Japanse soldaat. Beeld: Still uit film 111-adc-3233 via archive.org

  • Hugo reist met de US Airforce tijdens zijn verlof naar Florida.

    Verlof

    Hugo Wilmar reist met de US Airforce tijdens zijn verlof naar Florida.

  • Signal Corps

    Signal Corps

    Hugo Wilmar begint met zijn opleiding tot oorlogsfotgraaf bij het Signal Corps in New York.  (US Army Signal Corps Photograpic Center in Long Island, New York) Hij is de enige (en eerste) Nederlander die de opleiding volgt.

  • Ticker tape parade General Jonathan Wainwright, 13 September 1945

    Ticker Tape Parade

    Hugo Wilmar fotografeert de ticker-tape parade in New York ter ere van Generaal Jonathan Wainwright.

  • Tijdens zijn opleiding fotografeert Hugo Wilmar La Guardia, de burgermeester van New York.

    La Guardia

    Tijdens zijn opleiding fotografeert Hugo Wilmar La Guardia, de burgermeester van New York.

  • Op weg naar Nederlands-Indië

    Hugo Wilmar scheept zich samen met de eerste 2000 Mariniers in aan boord van de Noordam. Hij vertrekt vanuit Camp Davis (NC) richting Indië

< Engelandvaarder     Nederlands Indië >